¿Por qué es importante hacer un testamento en Chile?

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Guía sobre la herencia en Chile: defiende y protege a quienes más quieres

liquidación de bienes

En Chile, la realización de un testamento es una cuestión fundamental que todo ciudadano debería considerar. Aunque a menudo no es un tema fácil de abordar, contar con un testamento bien redactado puede evitar conflictos y proteger los intereses de tus seres queridos cuando ya no estés presente. En este artículo, exploraremos la importancia de hacer un testamento en Chile y cómo puede brindar tranquilidad y seguridad jurídica a tu familia al tramitar una herencia en Chile.

¿Qué es un testamento en Chile?

El testamento en Chile es la única posibilidad que tiene una persona para disponer con libertad de parte de sus bienes, por eso es importante que se utilice en caso de que se tenga la intención de favorecer a un tercero después de su muerte a través de una herencia.

El testamento es un acto unilateral, es decir, que interviene la voluntad de una sola persona, en este caso del testador, quien puede disponer de las cosas que acumuló durante su vida como propiedades, vehículos, inversiones, entre otros a favor de terceros.

Los efectos del testamento sólo entrarán en vigor una vez que el testador o causante fallezca, y mientras viva podrá hacer todos los cambios que quiera a su testamento, las veces que quiera.

Cabe señalar que el testamento, por regla general, debe cumplir con ciertas formalidades para ser válido. Lo más común es que sea otorgado por escritura pública y esto debe hacerse en una notaría.

Las formalidades del otorgamiento dependerán del tipo de testamento de que se trate. En el caso del testamento abierto, se debe ir ante un notario con tres testigos mayores de 18 años y se puede llevar el testamento escrito. El notario deberá leerlo en voz alta ante los tres testigos.

En el caso de testamento cerrado, se debe llevar a la Notaría el testamento en sobre cerrado, escrito y firmado por el testador. En el sobre deben ponerse los datos y firmas del testador, el notario, los tres testigos y la fecha del otorgamiento. El testador debe decirles, a viva voz, que en el sobre está contenido su testamento.

¿Se puede revocar el testamento?

Sí, en Chile se puede revocar un testamento en cualquier momento mientras el testador esté vivo y tenga la capacidad mental necesaria para hacerlo.

La revocación puede ser total o parcial y se puede hacer de las siguientes maneras:

  1. Creando un nuevo testamento que indica específicamente que revoca todos los testamentos anteriores.
  2. Creando un nuevo testamento que cambia partes específicas de testamentos anteriores.
  3. Destruyendo el testamento físico con la intención de revocarlo.

Es importante tener en cuenta que si se revoca un testamento y no se crea uno nuevo, la distribución de los bienes se realizará según las leyes de sucesión intestada de Chile.

¿Tengo obligación de testar a favor de mis familiares?

No es obligación testar en favor de familiares. Sin embargo, es importante tener en consideración que, al suscribir un testamento, una persona podrá disponer libremente de sus bienes, pero no de todos sus bienes, sino que solo de una parte de ellos, ya que siempre se deben respetar las obligaciones legales a favor de los asignatarios forzosos.

Los herederos forzosos pueden ser, en principio, el o la cónyuge sobreviviente, los hijos (matrimoniales y extramatrimoniales en igualdad de condiciones) y los padres de la persona que otorga el testamento.

Ellos deben respetar las disposiciones legales en cuanto estas personas, en caso de fallecimiento, deben recibir obligatoriamente una parte de la herencia. De esta manera, en caso de que al causante lo sobreviva su cónyuge, sus hijos o sus padres, estos deben recibir entre la mitad y tres cuartas partes de la masa hereditaria total, dependiendo del caso.

La ley denomina a estas personas legitimarios, y de ahí el nombre de la mitad legitimaria, que implica que al menos la mitad de la herencia debe pasar a los herederos forzosos del causante.

¿Qué pasa con la otra mitad de los bienes?

La otra mitad se puede dividir a su vez en dos partes. La cuarta de mejoras y la cuarta de libre disposición.

La cuarta de mejoras, como el nombre lo indica, se puede usar libremente para mejorar la situación de los asignatarios forzosos, ya sea que se quiera mejorar a uno en particular, a algunos o a todos los asignatarios. En esta mejora se puede incluir a los nietos del causante, ya que expresamente lo autoriza la ley.

Por otra parte, la cuarta de libre disposición es la única parte de la herencia que el testador puede dejar a quien decida, un pariente lejano, un amigo, un asignatario, una institución de beneficencia u otras personas.

Cualquiera sea el caso, está libre disposición nunca puede ser mayor a un cuarto del total de la masa hereditaria y solo puede generarse a través de la suscripción de un testamento.

¿Qué otros actos se pueden realizar a través del testamento?

Si bien el objetivo principal del testamento en Chile es disponer de bienes, no es el único acto que se puede realizar, también se puede llevar a cabo declaraciones como el nombramiento de partidor, el reconocimiento de un hijo y el otorgamiento de legados.

En los dos últimos casos, los efectos de estos actos se producen en vida del causante, por lo que son una excepción a la regla general.

¿Cómo puedo saber si una persona ha otorgado testamento?

En Chile, el registro de testamentos se lleva a cabo en el Registro Civil y Identificación. Para saber si una persona ha otorgado un testamento, puedes seguir estos pasos:

  1. Obtén el certificado de defunción: Necesitarás el certificado de defunción de la persona en cuestión. Este certificado se obtiene en la Oficina del Registro Civil correspondiente al lugar de fallecimiento.

  2. Reúne la información necesaria: Además del certificado de defunción, será útil contar con el nombre completo de la persona fallecida y su número de RUT (Rol Único Tributario).

  3. Dirígete al Registro Civil: Acude a una oficina del Registro Civil y solicita una búsqueda de testamento. Puedes hacerlo en la misma oficina donde obtuviste el certificado de defunción.

  4. Presenta los documentos: Entrega el certificado de defunción y proporciona la información requerida sobre la persona fallecida.

  5. Consulta el resultado: El Registro Civil realizará la búsqueda en su base de datos para verificar si la persona ha otorgado un testamento. Si hay registro de un testamento, te informarán al respecto.

Es importante tener en cuenta que el acceso a la información sobre testamentos está sujeto a ciertas restricciones y procedimientos legales. Por lo tanto, es recomendable contar con la asesoría de un abogado especializado en derecho sucesorio para obtener una orientación adecuada y asegurarse de seguir los pasos correctos en el proceso de búsqueda del testamento.

 

 ¿Existe la posibilidad de desheredar?

Si, es posible y se hace a través del testamento. Se puede privar total o parcialmente a un hijo, cónyuge u otra persona que tenga derecho a adquirir bienes como heredero.

Las razones de deheredamiento las establece el artículo 1208 del Código Civil y están relacionadas con injurias, falta de socorro, impedirle testar por dolo o fuerza, falta de consentimiento para el matrimonio, en los casos que está obligado a hacerlo, o haber sido condenado por delitos, entre otras causas especificadas en la misma ley.

No procede esta figura si solo tengo una relación distante o conflictiva con algún familiar que sea asignatario forzoso.  

¿Es necesaria la intervención de un abogado para hacer cumplir un testamento en Chile?

En Chile, no es necesaria la intervención de un abogado para hacer cumplir un testamento. Sin embargo, contar con la asesoría de un abogado especializado en derecho sucesorio puede ser muy útil y recomendable para asegurarse de que el proceso se lleve a cabo de manera correcta y sin problemas.

Cuando una persona fallece y deja un testamento, es necesario llevar a cabo un procedimiento legal llamado "proceso de sucesión" para distribuir los bienes y cumplir con las disposiciones establecidas en el testamento. Este proceso puede variar dependiendo de si el testamento es notarial o cerrado, pero en general involucra la presentación del testamento ante un tribunal y el cumplimiento de ciertos requisitos legales.

Un abogado especializado en derecho sucesorio puede brindar asesoramiento legal en todas las etapas del proceso de sucesión, desde la presentación del testamento hasta la distribución de los bienes y la resolución de posibles conflictos entre los herederos. También puede asegurarse de que se cumplan todas las formalidades legales y ayudar a agilizar el proceso.

Conclusión

En resumen, hacer un testamento en Chile es de vital importancia para proteger los intereses de tus seres queridos, evitar conflictos y garantizar una distribución adecuada de tus bienes y propiedades. A través de un testamento, puedes designar herederos, nombrar un tutor legal para tus hijos menores, preservar tu patrimonio familiar y minimizar los conflictos legales.

Recuerda que un testamento es un documento legal y debe cumplir con los requisitos establecidos por la ley. Es recomendable buscar el asesoramiento de un abogado especializado en derecho sucesorio para asegurarte de que tu testamento cumpla con todas las formalidades legales y sea válido. No dejes este asunto en el olvido, hacer un testamento es una muestra de responsabilidad y cuidado hacia tus seres queridos puedes pedir ayuda a Total Abogados para llevar adelante este proceso. 

 

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